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Impresoras 3D

Por una buena causa

Este es un vídeo que ha hecho el cantante Macaco con trabajadores y pacientes de la planta 8ª (oncologia) del hospital infantil de San Juan de Dios en Barcelona para recoger fondos para la investigación del cáncer.
Cada vez que abras el vídeo entrarán 5 céntimos para la causa así que espero que lo abráis y que lo reenviéis a todos vuestros amigos. Es una buena causa.


Inventan partículas para que puedas vivir sin respirar

Los científicos del Hospital de Niños de Boston se han casi nominado al Nobel con la invención de partículas que oxigenan la sangre de quienes no pueden respirar por su cuenta. Con un sistema de micropartículas actuando directamente sobre el torrente sanguíneo para oxigenar de urgencia, se podría ganar entre 15 y 30 minutos extra de vida para que los médicos puedan estabilizar y resucitar a los pacientes.

La actualidad nos tiene acostumbrados a que todos los días la tecnología invente alguna solución nueva a un problema que no teníamos o a que cree las condiciones para que nosotros tengamos que hacer menos esfuerzo al realizar alguna actividad o que directamente ya no la tengamos que hacer. Esta vez, en cambio, la mano se les fue un poco la mano y las expectativas y han creado partículas para que puedas vivir sin respirar. Este invento que parece salido de la última película de Spielberg, en donde algún héroe de traje negro lucha en las profundidades oceánicas o en el espacio, se trata de microparticulas que pueden ser inyectadas directamente sobre tu torrente sanguíneo como para oxigenar tu cuerpo incluso si tú no puedes respirar por tus propios medios o simplemente no puedes por el entorno en el que te encuentras.

Partículas que utilizan lípidos.

Ante la dimensión y la proyección directa que hacemos sobre las posibilidades que este tipo de intervenciones puede acarrear, la pregunta sobre la composición de las partículas se desprende de nuestra mandíbula desencajada. La respuesta de los médicos es que estas partículas están compuestas por gas de oxígeno embolsado en una capa de lípidos, que para quien haya pasado por la escuela y recuerde algo, son moléculas naturales compuestas de carbono e hidrógeno que almacenan la energía o sirven como componentes para las membranas celulares. Presentes en forma de monoglicéridos, diglicéridos y triglicéridos, vitaminas y ceras, los lípidos están presentes en forma de grasas, y esto es lo que utilizan estas partículas que en tamaño no ascienden a más de 4 micrómetros.

La forma de inoculación es la conocida y temida por una gran parte de la población, pero los resultados son totalmente efectivos según las pruebas que se realizaron sobre animales, descartando un problema que se venía dando en soluciones similares a estas partículas: la embolia gaseosa, que es cuando burbujas de aire obstruyen vasos sanguíneos concentrando gran cantidad de nitrógeno sobre la sangre. En este invento llevado adelante por el equipo del John Kheir, MD, las partículas pueden estar guardadas en una solución líquida fácilmente inyectable y transportable por equipo de emergencia y paramédicos. Estamos ante un elixir de vida , cuya extensión no va más allá de los 15 a 30 minutos, pero que si todo sale bien podrá ser la forma de vivir sin respirar mientras los médicos hacen lo posible para que vuelvas a hacerlo.

Fuente: ScienceDaily

Casas que levitan, la solución a los desastres naturales

 

A raíz del gran terremoto y posterior tsunami, Japón ha ideado una nueva manera de salir flotando en estas situaciones.

La catástrofe ocurrida el pasado año cogió a Japón por sorpresa, y los daños ocasionados por el terremoto de nueve grados de magnitud en la escala Ritcher y el consiguiente deterioro de las viviendas afectadas, así como la crisis nuclear de Fukushima, levantaron la polémica sobre si las ciudades y la población estaban realmente preparadas para afrontar este tipo de soluciones.

Escapar de los terremotos gracias a un sistema de levitación: esa es la idea. La compañía Air Danshin Systems Inc. ha creado un edificio capaz de flotar en situaciones como estas. Si alguien quiere prevenir que su vivienda se vea arrasada por un terremoto solo necesita una red de sensores y un compresor de aire acoplado alrededor de la casa.

Justo cuando la tierra comienza a temblar, el sensor detecta el movimiento en un periodo de 0,5 a 1 segundo, y pone en marcha el mecanismo, activando el compresor, el cual a su vez inyecta una capa de aire debajo de la vivienda. Con esto, la casa se elevará unos tres centímetros, según publica la web “Digital Trends” , regresando a su posición natural una vez pasado el sismo, progresivamente y con suavidad.

Cerca de un centenar de casas y pequeños edificios en Japón ya tienen instalado este sistema de protección anti-sismos desde el pasado año, pero la empresa pretende dar un paso más e incorporarlo a construcciones de mayor tamaño, como las oficinas del centro de la ciudad y edificios de apartamentos de mayor altura.

El equivalente a un airbag. Con este sistema, que bien podría equivaler a una especie de airbag, se pretende minimizar los efectos del terremoto sobre la estructura del edificio, de modo que al elevarse se evite el contacto con el suelo en movimiento, manteniendo el equilibrio de la casa.

A pesar de que el terremoto del pasado año dejara ver el largo camino por recorrer en lo que a técnicas de minimización de efectos se refiere, este no es el primer sistema que se propone e implanta en Japón. Anteriormente en 2010 se creó una aleación de hierro elástica que permitía una mejor adaptación de los edificios, evitando su derrumbamiento.

Una luna en forma de ovni

Pan, una de las muchas lunas que orbitan alrededor de Saturno, no había sido fotografiada con detalle hasta ahora

Los astrónomos se quedaron de piedra al ver esta imagen, transmitida a la Tierra por la sonda Cassini desde Saturno. Se trata de Pan, una de las muchas lunas que orbitan alrededor de este mundo gigantesco, una que había permanecido hasta ahora oculta dentro de sus anillos y que no había podido, por lo tanto, ser fotografiada con detalle, a pesar de haber sido descubierta en 1990. Su forma, que recuerda a la de un ovni, ha causado una gran sorpresa entre los investigadores.

Junto con Atlas, otra luna de extrañas formas, se cree que Pan nació de la acumulación de grandes cantidades de partículas heladas de los propios anillos en los que se encuentra, un extremo que podría arrojar luz sobre cómo los planetas se forman a partir de un disco de materia que rodea a las estrellas recién nacidas. Tanto Atlas como Pan, que miden apenas unos 20 km. de polo a polo, tienen un extraño abultamiento en sus zonas ecuatoriales, lo que les confiere su extraño aspecto de platillo volante.

Forma caprichosa

A primera vista, podría parecer que su forma se debe a una rotación muy rápida, algo parecido a lo que le sucede a un disco de masa de pizza cuando empezamos a darle vueltas. Pero los astrónomos han descubierto que cada uno de estos dos satélites tarda cerca de 14 horas en completar una única rotación, una velocidad absolutamente insuficiente para explicar una forma tan caprichosa.

Carolin Porco, científica planetaria del Instituto de Ciencias Espaciales en Boulder, Colorado, sospecha que estas lunas tan peculiares podrían haberse formado del propio material de los anillos, y no a partir de fragmentos de colisiones con las lunas mayores del planeta.

Luminosos, porosos y helados

Tras analizar las formas y las densidades de las lunas a partir de datos obtenidos por la Cassini, el equipo que digige Porco se encontró que tanto Atlas como Pan son luminosos, porosos y helados. Es decir, que tienen exactamente las mismas características de las partículas que forman los anillos.

Simulaciones informáticas posteriores sugieren que entre un tercio y la mitad del material que compone estas lunas procede, precisamente, de los anillos de Saturno. Y que ese material se acumula alrededor de fragmentos más densos de roca, procedentes de antiguas colisiones sucedidas hace miles de millones de años.

El resultado son imágenes como las que encabezan estas líneas. Se cree que Saturno tiene más de 200 satélites, aunque por ahora se ha confirmado la órbita de unos 60. Queda, pues, mucho que descubrir. Y muchas sorpresas por encontrar.

Fuente: abc.es

Primeras imágenes del ‘mundo alienígena’ en el abismo la Fosa de las Marianas.

“Es un mundo totalmente alienígena”. Así ha descrito el cineasta James Cameron el desconocido paisaje que vio al descender a la Fosa de las Marianas, el lugar más profundo del océano. National Geographic acaba de difundir las primeras imágenes captadas por el director de ‘Titanic’ y ‘Avatar’ en su histórico viaje a lo que él mismo ha definido como ‘la última frontera del siglo XXI’, situada a 11.000 metros de profundidad en un punto de la Fosa de las Marianas conocido como abismo Challenger.

Durante más de tres horas, el cineasta-explorador pudo moverse por el fondo a bordo del ‘Deepsea Challenger’, un sumergible de siete metros de largo y 12 toneladas de peso y con forma de torpedo y que, a diferencia de otros batiscafos, tiene una gran movilidad. Según explicó Cameron, tocó fondo en una zona lisa cubierta de fango y desde allí empezó a moverse para “ascender una loma” y pasar a otras áreas.

Provisto de cámaras de alta resolución en 3 D y un panel de focos LED de dos metros y medio de largo, el sumergible es capaz de iluminar los oscuros fondos y observar el inhóspito territorio.

‘Muchos de los animales que viven allí están adaptados a la presión extrema que existe en esas profundidades y a la oscuridad total”, ha explicado Cameron. “Generalmente son criaturas blancas, sin pigmentación en la piel. Algunos tienen ojos para percibir la bioluminiscencia, otros sencillamente no tienen ojos”.
Entorno extremo

Cameron, que ha estado preparando la expedición durante siete años con el equipo de ingenieros del proyecto Deepsea Challenge de National Geographic, tiene intención de estudiar los aspectos biológicos y geológicos de esos extraños fondos marinos donde las condiciones de presión – 1.100 veces mayor que en superficie- y de oscuridad y temperatura hacen que todo sea diferente a lo que se puede encontrar en otros lugares.

Cameron prepara un documental divulgativo sobre la aventura para National Geographic, pero el principal objetivo de la campaña es avanzar en el conocimiento de los abismos marinos, que ocultan ecosistemas desconocidos para la ciencia.

Cameron afirmó a la prensa tras emerger de su inmersión: “No he encontrado grandes organismos como medusas o peces del tipo que he visto en otras inmersiones profundas. Pero es que el punto al que he llegado es extremadamente lejano y aislado. Tampoco se veían en el fondo los habituales rastros y huellas de gusanos y pepinos de mar que hay en otros lugares. De hecho, lo más grande que he visto eran anfípodos que no pasaban de una pulgada [menos de tres centímetros]”.

Sin embargo, asegura Cameron, no se trata de buscar “calamares gigantes y cosas de ese tipo”. Para el cineasta, es mucho más interesante estudiar los pequeños seres y los microbios de esos lugares, cuyas adaptaciones a ese entorno extremo pueden aportar interesantes revelaciones a la ciencia.

Uno de los objetivos es coger muestras de rocas, organismos y aguas del fondo. El ‘Deepsea Challenger’ va dotado de diversos sistemas para tomarlas. Una de ellas es un brazo robótico. Durante la inmersión el sistema hidráulico tuvo algunas dificultades y la puerta de la cámara donde se guardan las muestras no cerró bien, explicó Cameron. Pero restó importancia a este contratiempo o al hecho de no haber encontrado nada “sorprendente” en esta primera ocasión. Según el cineasta, se trata de una primera inmersión, para probar la nave y demostrar su fiabilidad. “Vendrán muchas más inmersiones y encontraremos regalos de la naturaleza. Los buceadores sabemos que hay que tener paciencia y que una inmersión es sólo una inmersión”, aseguró.

Cameron está convencido de que su expedición abre el camino para una nueva frontera de la exploración en el siglo XXI, un lugar remoto y menos conocido que la Luna.

El cineasta, de hecho, asegura que al ver el paisaje desolado en este abismo marino, sintió algo similar a lo que debió experimentar Neil Armstrong al dar aquel ‘primer paso para un hombre y gran salto para la Humanidad’ hace más de cuatro décadas en la misión Apolo XI: “Es todo muy lunar, un lugar desierto y muy aislado. Mi sensación fue de total soledad y aislamiento del resto de la humanidad, me sentí como si en un solo día hubiera viajado a otro planeta y regresado”.
Disfrutar de la aventura

Cameron también ha bromeado sobre el hecho de que, por fin, pudo disfrutar de la inmersión: “Cuando Armstrong volvió de la Luna dijo que había estado tan preocupado por todas las cosas que tenía que hacer que no se dio cuenta de que estaba en la Luna hasta que tuvo que volver. A mí me pasó lo mismo la primera vez que bajé a ver el Titanic hundido. No pude disfrutar de aquello. Hoy he estado durante horas tan atareado en el descenso que he tenido la misma sensación. Pero al final, ahí abajo, he tenido un momento de quietud para mirar y darme cuenta de donde estaba, qué lejos había llegado y que solo estaba. Sobre todo ha sido soledad lo que he sentido”.

Cameron explica en el vídeo difundido por National Geographic que la presión en la Fosa de las Marianas es tan extrema que el submarino “se comprime unas tres pulgadas de longitud [unos 8 centimetros] cuando llega al fondo del océano por la presión, y la esfera en la que viajo yo también encoge, de hecho la ventana por la que miro se viene hacia mí”. A esa profundidad, la presión es de 1.100 kilogramos por centímetro cuadrado.

Dentro del ‘Deepsea Challenger’, Cameron va enclaustrado en una esfera blindada de acero que le protege, pero que sólo tiene 109 centímetros de diámetro, por lo que no puede mover brazos y piernas. Según el cineasta, existen riesgos, pero estos se han gestionado para que sean los mínimos posibles con la ayuda de la tecnología. El cineasta es un veterano de las inmersiones a gran profundidad. Ha bajado más de 70 veces en otros batiscafos para reconocer los restos del Titanic y otros pecios y es buceador desde su adolescencia en Canadá.

Cameron tardó dos horas y media en bajar a la Fosa de las Marianas y una hora y diez minutos en ascender, además de las tres horas que pasó en el fondo. Es el primer hombre que baja en solitario a y el tercero en lograrlo. Los anteriores fueron el suizo Jacques Piccard y el estadounidense Don Walsh, que lo hicieron en 1960 a bordo del batiscafo ‘Trieste’. Piccard ya falleció, pero el octogenario Don Walsh sigue vivo y colabora con Cameron en la expedición. De hecho, fue la primera persona a la que el cineasta se dirigió tras volver de las profundidades.

El primero que avistó al ‘Deepsea Challenger’ saliendo del mar fue el cofundador de Microsoft Paul Allen. Amigo íntimo de Cameron, se ha unido a la expedición y lo localizó desde el helicóptero con el que sobrevolaba la zona..

Mitos sobre el espacio que nos creímos gracias al cine

Mitos sobre el espacio que nos creímos gracias al cine

El lado oscuro de la Luna, el color del Sol y la temperatura de los meteoritos, son algunas de las dudas y mentiras con nos ha hecho creer la ciencia ficción

Existen un sin fin de teorías sobre el espacio exterior; muchas de ellas se han ido desmintiendo con el paso de los años, gracias a los avaneces tecnológicos.

No obstante, hemos crecido y aprendido cosas erróneas sobre lo que hay en el Universo, varias de éstas motivadas por películas y programas de televisión, en los cuales la ciencia ficción no se acerca para nada a la realidad.

Hacemos un listado de los mitos que se han creado sobre el espacio exterior y que los humanos nos hemos creído en su totalidad, gracias al cine y la tv.

Los cinturones de asteroides son mortales. En varias películas, como en la saga de Star Wars, se puede ver que durante las persecuciones en el espacio, las naves se meten en un cinturón de asteroides, donde hay miles de enormes rocas que tienen que esquivar para poder salir con vida. Lo que hace creer que ingresar a una de estas formaciones es un suicidio.

Pero la realidad es otra, ya que en nuestro sistema solar, el cinturón de asteroides más conocido es el llamado Cinturón Principal de Asteroides, que se ubica entre las orbitas de los planetas Marte y Júpiter; en el cual se han detectado cientos de miles de asteroides de distintos tamaños, que podrían ser entre 700 mil y un millón 700 mil de asteroides.

Sin embargo, la distancia que existe ente cada formación, es muy grande, por lo que si atravesaras el Cinturón con los ojos cerrados, la probabilidad de que te topases con uno sería minúscula.

Los agujeros negros causan destrucción inevitable. Un agujero negro es lo peor que le puede pasar a los viajeros del espacio exterior, por ejemplo, en la película de Star Trek, el plan del imperio Romulano -comandado por Nero– para ocasionar la destrucción del planeta Vulcano convirtiéndolo en un agujero negro. Es decir, que estas formaciones son lo más peligroso que existe en el Universo, porque termina con todo a su paso.

Estos se forman cuando una estrella se convierte en supernova: su núcleo explota y no existe una fuerza conocida que pueda detener la inmensa gravedad que se cierne sobre él. La fuerza gravitacional que poseen los agujeros negros es tan intensa que absorben todo cuanto los rodean, ni la propia luz pueda escapar a su atracción. No obstante, su fuerza es finita, pues depende de su masa. Si es la masa del sol, su fuerza de atracción es la misma que la del sol. Ni más ni menos.

El Sol es amarillo. Si nos preguntan ¿de qué color es el Sol? Nuestra respuesta inmediata es: amarillo. Ese es tono que todo el mundo ocupa para representar a esa estrella de luz que nos da energía y calor. El Sol contiene más del 99 por ciento de toda la materia del Sistema Solar. Ejerce una fuerte atracción gravitatoria sobre los planetas y los hace girar a su alrededor.

Pero su color no es amarillo luminoso; el Sol se formó hace 4 mil 650 millones de años, y al hacerse más y más grande, se convirtió en una gigante roja; pero finalmente, se hundirá por su propio peso y se convertirá en una enana blanca. Efectivamente, su color es blanco, y no lo vemos en su color natural porque la atmósfera dispersa la luz.

Los meteoritos son calientes. La idea que nos han vendido en diversas películas hollywoodenses de que los meteoritos vienen envueltos en llamas y que queman todo a su alrededor no es tan cierta como se creería.

Dichos trozos de roca han estado en el espacio durante millones de años a una temperatura de cero grados, por lo que al llegar a la Tierra siguen fríos y algunos de ellos aún con incrustaciones de hielo. Lo anterior es debido a la velocidad que llegan a alcanzar en su caída y la presión con la atmósfera terrestre que se crean esas ráfagas de fuego, pero que no llegan a calentar el meteorito.

Las personas explotan en el vacío del espacio. También hemos visto que la televisión que cuando un astronauta no cuenta con un traje especial para andar en el espacio, o éste sufre alguna rotura, su cuerpo puede a llegar a explotar en mil pedazos.

Sin embargo, esto no es así, al problema que se enfrentan los cosmonautas, es a la falta de oxigeno. Es por ello que tienen que tener puesto esos trajes tan estorbosos, pero que los alimenta de oxigeno, para que su sistema respiratorio funcione adecuadamente.

Hay un lado oscuro permanente de la Luna. Esta teoría existe desde mucho tiempo atrás, de hecho, los genios de la música Pink Floyd, titularon a uno de sus mejores álbumes The Dark Side of the Moon, pero esta hipótesis ya fue desechada. Este aspecto se da, debido a que la Luna tiene la rotación sincronizada (es decir, le toma el mismo tiempo a nuestro satélite dar una vuelta en su propio eje que a la Tierra) por lo que siempre vemos su misma cara.

Durante años el aspecto del lado oscuro de la luna fue sujeto, no sólo a especulaciones, sino a toda clase de obras culturales y expresiones artísticas; pero el motivo real por el cual este lado de nuestro satélite tiene este aspecto es porque su corteza es mucho más gruesa.

“El lado oscuro de la Luna es extremadamente resistente. La superficie también contiene muchos cráteres de impacto que conservan las características de los asteroides que chocan contra la superficie lunar después de su formación”, así lo dio a conocer la NASA.

 

La galaxia NGC 1483 vista por el Hubble

Una de las secciones más interesantes que tiene la página web de la NASA es el apartado de la imagen del día, un lugar en el que podemos encontrar imágenes históricas de la agencia espacial estadounidense, fotos de sus satélites y sondas o imágenes captadas en algunas de sus misiones. Una de las misiones que más imágenes de gran belleza genera, tanto para esta sección como en general para la agencia y la investigación, son las que proceden del Telescopio Espacial Hubble (HST), un telescopio espacial que orbita la Tierra (a una altitud de 593 km sobre el nivel del mar) desde 1990 y con el que los investigadores, por ejemplo, obtuvieron trazas de la existencia de agujeros negros en 1994. En esta ocasión, la NASA ha publicado una preciosa fotografía de la galaxia NGC 1483, una galaxia con forma de espiral situada en la constelación del Dorado.

La galaxia NGC es una galaxia con forma de espiral situada en la constelación austral del Dorado (en la que se encuentra la mayor parte de la Gran Nube de Magallanes) y que está situada a unos 40 millones de años luz de la Tierra. Tal y como se muestra en la imagen. la galaxia cuenta con una protuberancia central muy brillante de la que salen unos brazos con una luz algo más difusa y, en el fondo, se pueden distinguir algunas galaxias algo más lejanas (ya que el Dorado está compuesto por unas 70 galaxias y, de hecho, es algo más grande del Grupo Local en el que se encuentra la Vía Láctea y otras 30 galaxias más).

¿Y qué es la protuberancia que tiene esta galaxia en el centro? Realmente, el nombre de la forma de esta galaxia es el de galaxia espiral barrada, es decir, una galaxia que tiene una banda central de estrellas brillantes en su centro y del que parecen salir unos brazos espirales. Según los investigadores, estas barras centrales se pueden encontrar, aproximadamente, en alrededor de dos tercios de las galaxias espirales y podrían ser un indicador de la edad de la galaxia, concretamente, un indicador de su madurez.

Ser bilingüe previene la demencia

Una nueva investigación, publicada en Trends in Cognitive Sciences, explica cómo el hecho de hablar más de un idioma se puede traducir en una mejor salud mental.

El estudio examina cómo el ser bilingüe puede ofrecer protección contra los síntomas de la demencia y, además, sugiere que la creciente diversidad en las poblaciones del mundo puede tener un impacto positivo, e inesperado, en la capacidad de recuperación del cerebro adulto.

“Estudios anteriores han establecido que el bilingüismo tiene un efecto beneficioso en el desarrollo cognitivo de los niños”, explica la autora principal del estudio, la doctora Ellen Bialystok, de la Universidad de York, quien añade que, “en este estudio, revisamos los informes recientes, que utilizan tanto métodos conductuales, como de neuroimagen, para examinar los efectos del bilingüismo sobre la cognición en adultos”.

La doctora Bialystok y sus colaboradores afirman que el uso de las redes de control cognitivo para el procesamiento del lenguaje bilingüe, pueden reconfigurarlas y fortalecerlas, mejorando así la ‘flexibilidad mental’, la capacidad de adaptarse a los cambios, y ayudando a procesar la información de manera eficiente.

Los estudios también sugieren que el bilingüismo mejora la ‘reserva cognitiva’ -el efecto protector que tiene la estimulación de la actividad mental y física sobre el funcionamiento cognitivo en el envejecimiento saludable.

Esta reserva cognitiva puede retrasar la aparición de los síntomas en las personas que sufren de demencia, ya que las personas bilingües experimentan los síntomas de aparición de demencia años más tarde que los monolingües.

“Nuestra conclusión es que el bilingüismo reorganiza ciertas redes específicas del cerebro, creando una base más eficaz para el control ejecutivo, y el mantenimiento de un mejor desempeño cognitivo durante toda la vida” añade Bialystok.

Un asteroide de 48 metros pasa este domingo cerca de la Tierra

A 0,6 DE LA DISTANCIA A LA LUNA

El asteroide 2012 EG5 pasará sin crear riesgos cerca de la Tierra este domingo, 1 de abril. La distancia prevista de tránsito es de 230.000 kilómetros, es decir 0,6 veces la distancia entre nuestro planeta y la Luna. Su diámetro estimado es de unos 48 metros, según el programa de seguimiento de objetos cercanos a la Tierra del JPL (Jet Propulsion Laboratory) de la NASA.

El asteroide 2012 EG5 es del tipo Apolo, que tienen órbitas que se aproximan a la Tierra. Aunque no reviste peligro, todos los objetos cercanos son estudiados por eventuales efectos de la gravedad.

Los astrónomos creen que los objetos que logran acercarse a menos de 3,5 veces la distancia de la Tierra a la Luna pueden sufrir alteraciones en su curso normal por la gravedad de nuestro planeta o de nuestro satélite.

El asteroide 2012 EG5 viaja una velocidad de 8,24 km/s. Inicialmente se había estimado su paso más cercano para el 2 de abril pero al final ha sido más rápido. Fue descubierto el 15 de marzo.